Mrs William Cook, vous avez dit Orpington ?

Il est toujours intĂ©ressant de regarder les pratiques du passĂ© pour comprendre oĂč nous en sommes aujourd’hui. Si cette sage attitude est valable pour l’ensemble de notre quotidien, elle l’est aussi  pour notre volaille orpington et l’évolution de son standard.

Ce document original provenant du « Journal des Ă©leveurs » Ă©ditĂ© autour de 1900 et qui reprĂ©sente un coq et une poule de la race orpington d’origine anglaise, nous permet de nous rendre compte Ă  quoi ressemble l’orpington originale. Il nous rappelle surtout que l’orpington provient de croisements opĂ©rĂ©s entre la volaille de race minorque noire (originaire d’Espagne) et de la volaille de la race plymouth rock (originaire des Etats-Unis). Les jeunes issus de ce croisement ont Ă©tĂ© ensuite croisĂ©s avec la volaille de la race croad langshan (originaire de Chine).

Coq et poule orpington, type perfectionné des Anglais, Journal des éleveurs +/- 1900
Coq et poule orpington, type perfectionné des Anglais, Journal des éleveurs +/- 1900

Le type de l’orpington en cette fin de 19Ăšme siĂšcle est loin de celui que nous connaissons aujourd’hui. La volaille Ă©tait bien plus Ă©lancĂ©e, et ne prĂ©sente pas le  bouffant des plumes typique d’aujourd’hui, entre autre. Le plus intriguant est indĂ©niablement la forme de la crĂȘte de cette reprĂ©sentation ancienne.

L’australop, une autre race (originaire d’Australie), correspond en rĂ©alitĂ© aux premiĂšres orpingtons que William Cook exporta en Australie. Les australiens ont gardĂ© Ă  peu de chose prĂšs le type originel de l’orpington jusqu’Ă  nos jours. Les sujets reprĂ©sentĂ©s sur ce document original en tĂ©moigne, particuliĂšrement lorsqu’ils sont comparĂ©s au australop d’aujourd’hui (voir image 2).

Couple d’australop - Image : barterandsons.com.au
Couple d’australop – Image : barterandsons.com.au

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